宮ザキ園のお茶作り

手を加えず手を抜かない 宮ザキ園のお茶づくり

 

山里,額田,宮崎

額田 宮崎地区の自然環境と宮崎茶

宮ザキ園の茶畑と背景の山々
宮ザキ園の茶畑と背景の山々

岡崎市旧額田町は,愛知県東部,名古屋市から南東に約45km離れたところに位置しています。町の面積は約160. 27k㎡で, そのうち8割以上が山林,残りは田畑ですが,畑地では茶や花き,園芸作物などが栽培されています。

霧に包まれる宮ザキ園
霧に包まれる宮ザキ園

お茶の主産地,旧額田町・宮崎地区は,町に流れる多くの河川によって谷底平野が形成され,地区の集落地や茶畑を囲む山はとても急な斜面になっており,年間を通じて昼夜の寒暖の差が激しい地域です。昼間の気温が30℃を超すような夏の暑い日も,夜は涼しく,また,冬は西からの冷たい風が吹くので,寒い日が多くなります。この温度差や,周囲の山谷,沢の水が濃い霧を生み,日差しを遮り,茶作りに適した自然環境を整えています。 お茶の樹は,この霧からの天然の葉面散布で,親葉から養分を吸収します。豊潤なお茶の香りやまろやかな味を引き出す為には,この宮崎の厳しい自然環境が必要不可欠な要素なのです。また,宮崎地区の土質は,茶の味を深みとコクのあるものに育ててくれます。

お寺の多い宮崎地区と宮崎茶

旧額田町には,平安時代につくられた仏像を祀る庚申堂があるほか,宮崎地区には,禅宗を中心に,11ものお寺があります。仏教とお茶は,密接な関係があり,宮崎地区でお茶づくりが栄えたことと,お寺が多いことは,無縁ではありません。 明治・大正時代にかけては,宮崎地区では炭作りが盛んになります。文献では,1戸あたり500kg以上も生産していたとのことで,なかには茶道で使われるような炭も生産されていたのかもしれません。1879(明治12)年の当時の愛知新聞には,「宮崎に茶あり,木下村にコンニャクイモの名産あり。」と題された記事が掲載されていたとのことで,この頃には宮崎のお茶づくりはかなり知名度があったことがわかります。 このように,旧額田町 宮崎地区には,お茶作りに適した恵まれた自然やお茶にまつわる沢山の文化・歴史があり,これらが生かされ,数百年に亘る先人達の試行錯誤の積み重ねと技術となってお茶づくりが受け継がれ、現在の宮崎茶につながります。

宮ザキ園のお茶栽培・製造

お茶ができあがるまでには、多くの工程を経ています。ひとつひとつの工程を丁寧に根気よく行うことで,美味しいお茶ができあがります。宮ザキ園のお茶のできあがるまでをご紹介しましょう。

一 茶畑

宮ザキ園では,中山間地という環境を活かした茶樹栽培を行っています。初夏の日差しがお茶を美味しくします。お茶はこの時期が育ち盛りなのです。こうした日光を直接浴びる畑を「露天園」と呼びます。また,別の畑では覆いをかけて,日光をさえぎった畑「覆下園」で育て,そこで栽培された茶葉は玉露や抹茶となります。 また,宮ザキ園では,農薬や化学肥料を一切使用せず,茶園管理から生産加工までをおこなってきました。2006 年には,愛知県内で茶農家として初めて,お茶栽培・加工の有機 JAS の認定をいただきました。その後,卸売りが主体では認証の費用負担がまかないきれないとして一時認証は切れましたが,6次産業化と直接販売へのビジネスモデルの転換とともに,2017年までに再び,加工も含めて,お茶栽培・加工の有機JASの認証を取得しております。

 

宮ザキ園の茶葉
宮ザキ園の茶葉
2006有機JAS認証
2006年お茶栽培の有機JAS認証
2017年09月12日,JAS有機加工食品(茶)の認定を受けました。
2017年09月12日,JAS有機加工食品(茶)の認定を受けました。

二 茶摘み

4 月上旬の萌芽から約30 日,おいしさを引き出す暗幕がけを経て,茶摘みが始まる季節となります。立春から八十八夜(5 月2 日前後)が過ぎたころ,お茶作りがもっとも忙しくなります。かけておいた暗幕をはずし,茶葉をていねいに刈り取っていきます。茶葉が最も香るころを見計らって摘みますので,気候の変化によって,時期が変わるものでもあります。 2017年茶摘みの準備茶摘み初摘み2017かぶせ茶づくり2017

 

茶畑テラスからの景色2018年5月 新茶をテラスでそしてこの時期の楽しみは,出来上がったばかりの新茶の試飲。宮ザキ園は,自園で育てた茶葉を自園の工場で荒茶に加工しますので,お茶の刈り取りの時期は新茶の生産の時期でもあります。茶畑での刈り取りのシーズン,ほぼ同時に出来上がってくる荒茶を,茶畑の一角にある,満月茶会のステージ・テラスで試飲します。ときには食事をしたり,談話を楽しんだり,昼寝をしたり。のどかなひとときを過ごし,再び畑へと戻っていきます。

摘み取ったお茶の葉は,その日のうちに荒茶(あらちゃ)にしていきます。そうしないと,お茶の葉がどんどん変化していきますから。生葉の栽培の際の遮光率や暗幕の掛け方の違いによりできるお茶の香味や品質が異なりますので,栽培方法の異なる畑の葉が混じらないよう,畑ごとなどで荒茶の加工にまわします。

三 蒸す

荒茶の生産では,原料となる生葉を,鮮度が落ちないうちにすぐに蒸す必要があります。鮮度が落ちてしまうと,色や香りが損なわれてしまうからです。これを防ぐため,茶葉を約15 ~ 20 秒蒸し,茶葉の酸化酵素の働きを止めます。これは,紅茶やウーロン茶にはない日本の緑茶独特の工程です。

四 揉みながら乾燥させる

蒸した葉を揉んで繊維をほぐし,お茶のうまみの成分を葉全体にいきわたらせます。この「揉み」の工程で生まれるのが,茶葉の「より」。最初は粗く,次第にていねいに揉むことで,均一な「より」をかけられるのです。また,この工程では水分を充分に飛ばすことで,茶葉の変質を防ぎます。 ここまでくれば,荒茶(あらちゃ)の完成です。荒茶(あらちゃ)とは,煎茶やほうじ茶の原料になる,ほぼ加工の終わったお茶のことです。

大海袋できあがった荒茶は,湿気や光を避けるため,こんな大きな袋にいれていきます。袋の名前は大海袋(たいかいぶくろ)。かつて,お茶が日本の主要輸出商品だった頃から使われている名前だそうです。宮ザキ園ではできた荒茶をこの大海袋に入れて保管し,一番茶が一段落した頃から順番に煎茶やほうじ茶に加工していきます。

五 選別する

荒茶から,茎や粉などを取り除き,葉の形や大きさを整えると,煎茶のできあがり。 宮ザキ園では有機栽培した茶葉を使用して専用の加工ラインと工場で加工したお茶を販売しています(JAS有機認証取得済み 認証番号 23-09)。 美味しい入れ方を参考にお楽しみください。   ここで買えます・楽しめます-j

 

 

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